St Ignace de Loyola: Un Saint Aux Exercices Spirituels


01 Sep

StIgnace en Prière

Il y a  cinq cents ans, Ignace de Loyola, un soldat Basque, s’allongeait sur son lit de malade pour se faire soigner, se remettant de blessures qui allaient presque mettre fin à ses jours. 

Cherchant quelque chose pour aider à passer le temps, il commença à lire: non pas les livrets romantiques qu'il désirait, mais les seuls livres disponibles; la vie dU Christ et la vie des saints. De temps en temps, il mettait de côté son livre et laissait ses pensées vagabonder en s'imaginant un vaillant chevalier au service d'une grande dame. Ses pensées se tournèrent  également vers ce qu'il avait lu et il s'imaginait imiter les actes héroïques des saints au service de Dieu. Il commença cependant à remarquer que ses pensées évoquaient différentes réactions en lui. Des pensées sur lui-même en tant que vaillant chevalier, jugées délicieuses tout au long de leur vie, le laissèrent finalement vide et triste. D'autre part, des idées d'imitation des actes héroïques des saints lui procurèrent une joie qui perdura même après que ces pensées eurent eu lieu. 

Puis, comme il l'a décrit plus tard, un jour, ses yeux s'ouvrirent un peu et il commença à s'interroger sur cette différence et à y réfléchir. Il s'est rendu compte qu’il y a des pensées dirigées vers Dieu et qui avaient vraisemblablement son origine en Dieu,tandis que d'autres ne l'étaient pas. Il sentit que deux esprits contraires travaillaient activement en lui:l 'Esprit de Dieu et  l'esprit du mal. Ils'est rendu compte que Dieu ne communiquait pas comme dans une expérience au sommet d'une montagne, mais dans ses réponses efficaces aux événements ordinaires de sa vie.

Au cours des longs mois de sa récupération, Ignace a lu et relu les deux livres, réfléchi à la vie de Jésus et aux exemples des saints, et apris plusieurs résolutions. Ce qui était finalement crucial, cependant, n’était pas ce qu’il avait fait pendant cette période, mais plutôt quelque chose qui se produisait pour l  ’inviter,  le diriger, le guider et le disposer activement de la manière dont il pourrait mieux le servir.

À la fin de février 1522, Ignace quitta Loyola. Bien que ses blessures n’ avaient pas été complètement guéries, il avait de plus en plus envie de prendre la route. Un désir l'a amené à Jérusalem où il avait envisagé de passer sa vie à faire pénitence. Il a traversé l'Espagne jusqu'au monastère Bénédictin de Montserrat, où il a fait une confession générale puis une veillée nocturne devant l'image de la Vierge noire. Sentant le désir depasser quelques jours dans un hospice en écrivant quelques réflexions, il se dirigea ensuite vers la ville voisine appelée Manresa. Il y resterait presque onze mois.

Dans son exubérance, il s'abandonna rapidement à des heures de prière et à une pénitence corporelle intense. Bien que sa spiritualité ait été bien intentionnée et généreuse ,il était en grande partie centrée sur lui-même et superficiel. Pourtant, pendant environ quatre mois, il jouit d’une tranquillité et de joie sans fin. Avec le temps, cependant, il a commencé à connaître de grands changements dans son âme. Sa tranquillité et sa joie ont fait place à l’aridité et à la tristesse, et il a commencé à remettre en question sa nouvelle façon de vivre. L’anxiété persistante au sujet des péchés qu’il n’avait peut-être pas avouée l’avait beaucoup troublé. Son penchant pour la réflexion, cependant, ne servit qu'à le pousser dans une introspection encore plus profonde, faisant de lui un prisonnier de sa propre auto-adoption. Il a cherché de l'aide partout mais n' a pu trouver aucun soulagement. Des semaines ses ont écoulées en mois, mais son angoisse a continué sans être maîtrisée.

Soudainement et d'une manière complètement inattendue, il se réveilla comme d'unrêve. Entre peu de temps, il a vu ses scrupules pour ce qu'ils étaient simplement des mensonges: il a été libéré de leur pouvoir. Il avait été confronté à sa propre pauvreté et à son incapacité à parvenir à sa propre guérison et intégrité. De nombreuses années plus tard, il a observé que, pendant ce temps, "Dieu était avec lui comme un instituteur qui s'occupe d'un enfant". Dieu lui a révélé sa fragilité humaine pour que "le pouvoir qui sur passe tout puisse être perçu comme résidant en Dieu seul(2Cor.4: 7)

Sa tranquillité spirituelle est revenue et il a joui de nombreuses consolations spirituelles. Il a également reçu de grandes illuminations,- de laTrinité, de la création du monde, de la présence sacramentelle eucharistique et de l'humanité du Christ- mais ces illuminations semblent presque négligeables par rapport à celles qui ses ont produites sur les rives du fleuve Cardoner.

À l'instar de  St Paul sur la route de Damas, Ignace du Cardoner a fait l'expérience de lui-même, saisi parle Christ Jésus. (Phil3:12) Il a eu la grâce de découvrir Dieu.

L' illumination ne parlait pas seulement du plan de Dieu; d'une manière ou d'une autre, il parlait aussi de Dieu lui-même. L' action continue de Dieu dans sa vie a révélé la nature même du Dieu trinitaire et la manière dont Dieu souhaite agira avec toute sa création. Il avait été amené à comprendre que Dieu était un mouvement au-delà de lui-même, la bonté agissant elle-même. En faisant l'expérience de l'unité, de la beauté et de l’amour omniprésent du Dieu trinitaire- Père, Fils et Esprit, Ignace a découvert la source et le principe qui guideront toutes ses actions futures.

Il est difficile en cela de séparer l 'homme du mystique, la nature de la grâce, Ignace lui-même du pouvoir de Dieu agissant en lui.Cependant, Ignace n'était pas simplement l’objet passif de la grâce de Dieu.

Sans exagérer, Ignace a tombé amoureux de Dieu de manière ferme, et il a tout orienté pour répondre à cet amour. Mais nous pourrions bien nous demander: Ya-t-il une de ses qualités qui se démarque parfaitement, qui se fond parfaitement avec la grâce de Dieu, qui a façonné sa réponse à Dieu?On peut penser à sa grande force d'âme, son courage personnel, sa détermination. Sans nier l'importance de ses qualités naturelles, il semble qu'Ignace réagissait généreusement à Dieu par ce qu'il développait la liberté intérieure qui lui permettait de l 'atteindre et le conduisait à son service. Cette liberté intérieure forgée dans l'humilité, ce qui est à la base de ce qu'il appelle« l'indifférence. C'était une ouverture à Dieu, du courage qui se retrouvait en Dieu seul, un choix conscient des choses. Ignace commence ses Exercices Spirituels sur le thème de l'indifférence et les conclut par une offrande de soi basée sur cette même liberté intérieure. C’est cette humble ouverture à Dieu qui a déterminés a manière de prier ,a suscité ses Examens de Conscience fréquents et a finalement été à la source de sa confiance absolue en Dieu, des a disponibilité universelle et de sa réponse généreuse sous la conduite et directives de Dieu.

 A.M.D.G.